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Il giardino dei sogni: intervista a Maike Neuendorff

Maike Neuendorff è architetto paesaggista per formazione e mestiere, oggi è illustratrice per desiderio. All’incrocio di due strade, si rivela un nuovo orizzonte.

Il suo primo libro illustrato racconta di un giardino dei sogni.

Le chiediamo di narrarci la storia del Giardino dei Sogni e di parlarci della sua idea di illustrazione, anticipando i nuovi progetti.

Il Giardino dei Sogni è un libro senza parole, pubblicato in Italia dalla casa editrice milanese Carthusia, dopo essere stato selezionato per il Silent Book Contest 2019 Gianni De Conno Award.

Maike Neuendorff, Il giardino dei sogni, Carthusia, 2020

S: Come nasce Il Giardino dei Sogni? È un libro immaginato da tempo o creato pensando al Silent Book Contest di Bologna, dove le tavole inedite sono state esposte per la prima volta?

M: L'idea del libro è nata lentamente quando ero al Camberwell College of Arts di Londra, dove studiavo per la laurea magistrale in Illustrazione. Ho sempre amato i giardini e mi piace la bellezza delle piante e della natura. La primissima ispirazione è venuta dalla gattaiola della porta di un giardino in una strada vicina: quale segreto potrebbe esserci dietro questa porta? Inoltre ero incuriosita nel guardare i miei figli interagire con il mondo vivente, con le piante, gli insetti, l'acqua. Il modo in cui i bambini si perdono in un momento di osservazione. Inizialmente il libro aveva poche righe di testo in ogni pagina, ma le immagini erano lì per prime. È stato il progetto principale a cui ho lavorato durante il corso di laurea. Quando ho sentito parlare del Silent Book Contest, ho pensato che poteva valere la pena proporre il libro. Sono state necessarie alcune modifiche: ho cambiato le dimensioni come richiesto e ho modificato la composizione di alcune pagine, eliminato il testo e rifinito i disegni dei bambini. Penso che tutte le modifiche apportate per partecipare al Silent Book Contest siano state vitali per il risultato finale, quindi è stata una combinazione di entrambi: un'idea di vecchia data che incontrava il Silent Book Contest.

S: Il Giardino dei Sogni colpisce immediatamente per l’esplosione di energia e joie de vivre. Una lettura più attenta ci fa scoprire piccoli dettagli, a volte ripetuti. È un giardino che nasconde segreti?

M: E' una domanda interessante. Quando ho mostrato le illustrazioni alla mia vecchia amica e vicina a Londra (prima ancora di entrare nella SBC), lei le ha guardate e ha detto: "Non c'è niente di oscuro lì dentro ...". Ho pensato a questa frase per un po' e poi ho risposto in totale accordo: “No, non c'è!' 'Mi sono resa conto in quel preciso momento, che avevo creato una sorta di paradiso incontaminato, qualcosa da desiderare e in cui rifugiarsi quando, per una qualsiasi ragione, la tua vita reale non è così piacevole. Un sogno forte e positivo pieno della bellezza dei colori e delle forme delle piante e degli animali. Il libro offre al lettore la possibilità di perdersi nella ricchezza di questo giardino, proprio come i due bambini e il loro gatto.

Per quanto riguarda i piccoli dettagli, per me era importante creare pagine ricche di dettagli per rendere il libro interessante da guardare sia per i bambini che per gli adulti. Ci sono molte piccole cose da scoprire e tutti questi piccoli elementi possono iniziare ad avere una storia tutta loro. Questa è la cosa meravigliosa di un Silent Book: puoi iniziare a inventare le tue storie con gli elementi visivi che ti vengono forniti.

S: Quale percorso ti ha portato a pensare all’illustrazione come forma espressiva?

M: È difficile ... Ho sempre amato i libri illustrati e ho una grande ammirazione per i creatori di buoni libri. Penso che il sogno di creare illustrazioni e libri esista da molto tempo, ma un cambio di vita spesso non è facile da realizzare. E dovevo anche trovare fiducia in me stessa.

Lavorare come architetto paesaggista significa rispondere a incarichi di natura sia visiva che tecnica. Quindi non mi sono mai considerata un’artista o qualcuno che è creativo per il bene della creatività stessa. Ho sempre avuto bisogno di una ragione, un compito o un problema da risolvere per dare inizio alla mia creatività. Poiché l'illustrazione è più vicina alle arti applicate e principalmente nasce da un incarico o progetto, questa cosa mi è familiare. Inoltre mi diverto a disegnare e sviluppare ulteriormente le immagini sul computer. Anche questo probabilmente ha a che fare con i miei anni di esperienza come architetto paesaggista.

S: Puoi raccontarci come sei diventata prima architetto paesaggista, poi illustratrice?

Fin da piccola mi divertivo a disegnare e dipingere. Inoltre ero interessata a tutto ciò che riguardava la natura, le piante, gli animali, gli ecosistemi e lo sono ancora oggi! Terminata la scuola, avevo preso in considerazione l'idea di studiare grafica, ma alla fine ho optato per l'architettura del paesaggio. Crescendo negli anni '70 e '80 in una famiglia con una forte consapevolezza ambientale, avevo la convinzione che la mia professione dovesse essere "significativa" e "verde". Pensavo che l'architettura del paesaggio fosse la perfetta combinazione tra creatività e "salvare il mondo". La professione ha una reputazione alquanto romantica (perché i risultati ottenuti sono spesso belli e romantici), ma il processo per arrivarci spesso non lo è: si tratta di dettagli tecnici, costi e disposizioni legali. Così nel corso degli anni ho capito che la mia creatività era poco valorizzata. Volevo lavorare più liberamente. Dopo aver lavorato per molti anni come architetto paesaggista in diverse aziende, è arrivata una pausa nella mia carriera quando sono nati i miei figli. Ho iniziato a lavorare come freelance e mi sono concentrata principalmente su disegni a mano e prospettive per illustrare progetti di architettura del paesaggio per clienti e concorsi. Mi è piaciuto creare questi disegni più che seguire l'intero processo di costruzione di nuovi spazi esterni. Consegnare la mia domanda al Camberwell College of Arts ed essere accettata al corso di laurea magistrale di illustrazione può sembrare un passaggio molto naturale. Ma per me è stato molto grande e una sfida enorme. Fortunatamente si è rivelato incredibilmente appagante e gratificante e ha dato inizio al processo per trovare il mio nuovo io come illustratrice.


S: Progettare un giardino o un libro illustrato prevede condizioni comuni? Penso alla libertà di potere immaginare qualcosa che ancora non c’è, alla capacità del sapere aspettare e nel frattempo osservare.

M: Sì, penso che tutte le idee provengano dalla stessa fonte nella mia mente. Le tante cose che vediamo, impariamo e facciamo nel corso degli anni alimentano tutte la nostra memoria creativa e aspettano di essere rilasciate quando è il momento giusto. Il Giardino dei Sogni ha l'aspetto che ha grazie al mio background di architetto paesaggista. Come architetto paesaggista ho sviluppato un buon senso per gli spazi che si riflette nel libro: ci sono una varietà di luoghi diversi e mi piace giocare con le dimensioni e la prospettiva, cosa che puoi fare anche in un giardino. Inoltre è stato importante per me prestare attenzione a particolari specie vegetali e animali. Questo è dovuto al mio background scientifico in botanica e zoologia, ecc. Inoltre lavorare come architetto paesaggista mi ha insegnato ad avere un approccio strutturato verso un progetto - questo sicuramente aiuta quando si tratta di creare un libro.


S: Quali sono le tecniche che preferisci utilizzare?

M: Il tutto comincia con un'idea iniziale, un'immagine nella mia testa e con un piccolo schizzo. Il libro è iniziato con una sorta di storyboard, che mostrava ogni pagina in miniatura. Nella fase successiva i disegni sono diventati più grandi fino al formato A3. Non uso il computer per disegnare, tutto quello che creo è fatto su carta. Tuttavia, in un secondo momento mi diverto a montare e spostare gli elementi sullo schermo. È una sorta di collage digitale. E' alquanto divertente vedere come durante l'intero processo le illustrazioni iniziano ad avere una vita propria e il risultato di solito sembra molto diverso da quello che avevo in mente inizialmente.

S: Sappiamo che hai un tuo giardino dove vivi ora in Germania. Qual è il tuo giardino ideale, il giardino che vorresti. Quali piante non possono mancare e qual è il suo orizzonte?

M: Il giardino ideale nella mia mente è stato sicuramente plasmato durante il mio periodo in Inghilterra. I giardini lì sono incredibilmente belli, il mio preferito è probabilmente il Great Dixter. Amo la combinazione di elementi architettonici e naturali, siepi potate e forme regolari che contrastano con l'abbondanza e la ricchezza naturale di piante perenni, erbe, arbusti e alberi. Il giardino ha diverse stanze a tema e puoi muoverti lentamente tra di loro. È il paradiso. Il mio vero giardino qui in Germania è lontano da questo giardino ideale nella mia mente, ma è proprio bello averlo. Viviamo in una villetta a schiera costruita nel 1970 e mi piace molto lo stile. Mi ricorda la mia infanzia. Il giardino è in lavorazione. Per fortuna il giardino aveva già degli elementi carini, quindi c'è qualcosa da cui partire. Ma la strada da percorrere sarà lunga: i giardini hanno bisogno di tempo per crescere e il giardiniere ha bisogno di pazienza. C'è un'enorme Clematis montana che si arrampica sul balcone e un'enorme Hydrangea arborescens Annabelle con bellissimi fiori. Questa primavera ho piantato molte nuove piante perenni, erbe e bulbi e ora sono entusiasta di vedere crescere tutto. Inoltre sono ossessionata dalle piante in vaso. In un angolo ho creato un orto, principalmente per divertimento e per i bambini - stiamo aspettando di raccogliere fragole, mirtilli, lamponi, pomodori, patate, cipolle ecc. C'è anche un angolo con le erbe. Immancabili nelle mie aiuole sono erbe e cardi per la loro forma unica, inoltre amo la Verbena bonariensis. Mi piacerebbe avere una pianta di fico in un vaso. Il mio sogno più grande sarebbe una grande serra con molte piante esotiche (cosa che non accadrà mai a causa della mancanza di spazio e di budget). La Palm House ai Kew Gardens di Londra è uno dei miei posti preferiti.


S: Continuerai a creare giardini dei sogni?

M: Sarebbe assolutamente meraviglioso. L'argomento sicuramente mi alletterà per il resto della vita. Se possibile, vorrei concentrarmi più sulle illustrazioni e sui libri che sui giardini reali (a parte il mio). Spero che il Giardino dei Sogni sia la scintilla per altri progetti di libri. Inoltre mi diverto molto a creare motivi botanici e altre illustrazioni a tema naturale, quindi vedremo ...


S: Puoi raccontarci dei progetti futuri?

M: Mio marito è un giornalista, quindi è bravo a scrivere. Parliamo spesso di creare un libro insieme. Giochiamo un po' con le idee. Ci piacerebbe che il libro fosse di fantasia ma anche educativo. Penso che questa potrebbe diventare una collaborazione davvero entusiasmante: sarebbe fantastico trovare un editore.


Testo di Silvia Paccassoni per Dorature. Storie di illustrazione - 2021


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